财新传媒
位置:博客 > 阎焱 > 创业成功是个小概率事件

创业成功是个小概率事件

我重点谈三个问题,第一,我们现在所处的这个年代;第二,创业成功是个小概率的事件;第三,成功的创业有哪些共性。

我们现在所处的是一个神奇的年代,借用狄更斯在《双城记》里讲的一句话,这是最好的年代,也是最坏的年代,为什么是最好的年代?很少有一个国家的总理能够对所有年轻人谈创业,在多种场合下鼓励创业。

中国真正的VC发展是在2007年,创业板推出以后,中国的VC投资如雨后春笋般大量涌现,再加上政府4万亿的推出,现在各级政府,包括我的家乡安徽的四级城市都有政府主导的VC投资基金。

但这也是一个最坏的年代,因为在这种环境下,投资人、创业者变成了一种集体行动。在这种情况下,创业最需要的踏实、坚持和忍让变得越来越淡漠。因此这也是一个最容易失败的年代。

这是一个英雄辈出的年代,这也是一个偶像崩塌的年代。在上个星期的一个会议上,有年轻人提出来说小米手机不行了,因为在过去两个月里,华为手机在中国的销量连续超越小米手机。在这个年代,领先者的根基很可能在很短的时间内就被后来者动摇。

这是一个自拍和自拍杆的年代,是一个最冷漠的年代。这不是我说的话,这是哈佛校长说的,这个时代我们都在无休止地关注自己,不停地发自己的相片,这种自我的迷恋忽略了他人的存在,导致了社会公德的崩溃。

创业成了时尚,成了运动。放高利贷的改叫P2P,乞讨改叫众筹,统计改叫大数据分析,忽悠改叫互联网思维,做耳机的叫穿戴设备,看场子收保护费的叫平台战略,搅局的叫颠覆性创新,借钱给靠谱的朋友叫天使投资,给不靠谱的投资叫风险投资。

无论是政治的还是经济的,基本上都会导致一个灾难性后果,远的来说,大跃进、文革,现在的VC、创业,一窝蜂做手机,用小学的知识就可以肯定这个结果不会很好。小学的时候老师说,过桥的时候大家不要齐步走,因为那个时候容易发生共振,桥容易断。大众创业、万众创新的风来了,但是风来的时候,猪也真的飞了,有些是飞了,但是有人连裤衩都被风吹掉了,变成裸体了。

那么从本质来说,创业是一个非常自我的过程,它是一种生活方式的选择,很多创业者说你这个投资人怎么一点都不同情我们?我们每天晚上两三点才睡觉,我们遇到困难的时候,你应该给我们鼓励鼓励。我通常是这样回答的:我也是两点钟睡觉,但是我从来没有说过你需要来给我鼓励。当你做出创业选择的时候,你就应该明白创业就是这样一种生活方式,投资人不是你的心理医生,你必须知道创业是一种坚持,伟大更多是熬出来的。外部的推动有助于提高创业的存活率,但是未必能够提高创新的成功率。

从历史和统计数据来看,创业的成功是小概率事件,为什么是这样?因为一个企业的成功需要在很多的链条上,在很长时间里做出很多正确的决策,但是一个企业只要在一件事情上决策失误就可能造成失败。比如我们学数学,如果要证明一个数学定理不存在,只要证明在某一个场合下这个定理不存在就可以了。但是如果我们要证明一个数学定理的成功,却要穷尽所有的可能。一个企业的成功,跟我们证明一个数学定理的成功非常相似。

创业是一个小众事件,通常只适应那些特定的人群。企业家精神是什么?熊彼特说:第一个,首创精神,要有成功欲,要有冒险精神,要以苦为乐,要精明理智,要有事业心。大部分人是不具备这些东西的组合的,你可能有其中某一些东西,比如说你可能有很强的成功欲,你也有冒险精神,但是你不能够以苦为乐,你可能非常精明理智,但是你没有事业心。所以,这些只有都组合起来,才是一个企业家的精神。

从时下来看,创业的动机大多是源自对财富和名声的渴望。我们在过去几十年投资中间发现,如果说你要赚钱,每个创业者都需要有梦想,但是有一个有趣现象,一个成功的创业者,确实有了实现某种梦想和对自身超越的东西。创业更多需要的是坚持、是熬、是信仰,而且我们发现现在很多人在网上说我们需要拥抱90后,要放弃70后,因为他们太老了。事实并非如此。从过去经验数据中发现一个有趣的例子,创业成功者大部分的年龄是30岁到38岁之间,而且创业成功概率最高的是第三次创业,并不是最早的创业。如果说历史是一面镜子,大部分第一次创业的人,至少90%以上都会以失败而告终,但是如果你能坚持到第三次,你成功的概率会大幅度提高。

一个很有趣并且值得我们考虑的问题就是创业成功的共性有哪些呢?企业的成功和人一样,也有它成功的DNA。企业成功第一个重要的东西就是目标市场要大。要有长长的雪道,我们既要选择赛场、赛道,也要选择运动员,所以你对运动员的选择是非常重要的。

第二就是商业模式的可扩充性。它的边际成本要尽可能小,农业的可扩充性是比较差的,工业要好一些,而互联网会更好。

第三,清晰的盈利模式。现在有很多创业者来找我们,我们问他们怎么赚钱,很多年轻人觉得委屈或者觉得愤怒,说互联网企业为什么要赚钱?他说你看马云和李彦宏不是很多都没赚钱,小米也不赚钱。我觉得有两个不同的概念,一个是企业为了未来发展牺牲短期盈利,还有一种是根本不知道什么叫赚钱。其实创业成功非常重要的一点,就是你心里一定要非常清楚你是怎么赚钱的。如果不清楚的话,你还是尽可能先想得更清楚一些再去创业。

另外一个,要有核心的竞争力,要有制度化、透明化的管理。企业到一定的程度就是制度化管理,而早期未必如此。专注,要有现金流的把握,对商机的把握,尤其是在互联网领域。我们看到很多企业都成了牺牲者,成了先驱,并不是他们没有远见,而是远见太早。在中国的现实情况是,领先一步的效果往往不如领先0.5步。

企业成功的所有关键因素中最重要的一点:企业必须要有一个好的领袖。我们过去十几年、二十年的投资中间也吃过很多亏,2000年时,互联网高峰期,我们在中国投了一大堆互联网企业,投完后就从美国空降大量的CEO、CFO、CMO等等。大潮过后,回头一看,这种企业95%以上都死了。因为非常重要的一点是,与很多投资人直观宣传不一样的是,在创业企业早期,过早地强调团队,对企业带来的结果往往是灾难性的。

因此,对于创业企业来说,一个好的领袖是最重要的。什么是领袖呢?首先,领袖必须是一个聪明人,如果你是傻瓜,一定不能成为领袖。什么是聪明人?大家经常说这个人很聪明,那个人很聪明,但是没有人对聪明人做一个好的研究和定义。

第一,聪明人首先要有较强的元认知,有较强的学习知识的能力。我们在学校的时候发现这样的现象,有些同学不怎么学习,看看书几个小时就学会了,他的学习方法似乎比别人更高级一些,这就是元认知的能力。

第二,要具有逻辑性的思维跳跃能力。我们跟聪明人讲话,通常我们讲到一,他想到三,我们讲到三,他想到七了。

第三就是好奇心。第四,一定要有用简单的语言解决复杂问题的能力。最后一个就是对观点和对别人的态度。聪明的人对不同的观点和人有包容能力,真正的聪明就是善于发现别人说话中合理的部分,并且加以应用。

哈佛花了十年的时间去研究什么叫领导力,在不同领域——在艺术界、在商界、在政界、在学界——发现不同背景、不同性格的领导人有什么共同特质。哈佛商学院做了研究以后有如下发现,领导者都有一个共性,这个共性就是同理心。中国人有一句话比较接近,就是换位思考。但是同理心强调的不仅是换位思考,它强调你不仅能够思考问题,而且是站在别人的角度做出决策。

研究发现,领袖是思考与执行力合二为一的。有好多书呆子,还有一类人有很强的执行力,但是作为领袖要合二为一。此外,领袖要具备人格魅力和影响团队的能力,以及对细节的关注,国内投资人看到好多企业家说我是董事长,我不关注细节,细节是下面的团队关注,这样的企业成功概率会大打折扣,好多领袖对细节特别关注。

领袖身上具备两种气质:一是传教士的气质,一是杀手的气质。举个例子,什么叫杀手的企业?一个企业不行了,有400名雇员,这个企业只需要100人的时候,你要开掉300人,能下得了手吗?80%的企业领导在这个问题上是非常难的,因为这里面关系到很多人情世故等等。此外,要有传教士精神,比如马云,在阿里早期的董事会上,那时候阿里有十年不盈利,发不出工资时,马云逮着谁就给谁谈“让世界上没有难做的生意”,而且能够让别人相信这个东西,他有一种超越的传教士精神,这个对创业者来说是非常重要的。一个成功的创业者,一定是一个好的领袖。

推荐 61